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【社論】TIFA會談 臺美共創經貿最大利益

發佈日期:2021/07/08
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 中斷5年的臺美「貿易暨投資架構協定」(TIFA)會議,在6月30日重新復談,雙方並達成5項共識。無論是TIFA復談或建立共識,對於我國與美國,包括政治外交關係與經貿利益,都有正向的具體進展,未來成果更值得期待。我們應把握此一契機,為臺灣創造最大的經貿利益。

 臺美之間所謂的TIFA,是指1994年雙方簽署的「貿易暨投資架構協定」,由於臺美並無正式外交關係,此一會議平臺,可謂臺美雙方最重要的雙邊經貿高層諮商管道,簽定至今已召開11次會議,甚至會議內容,都被視為臺美雙邊經貿關係最重要的指標。例如,過去美國曾因為美牛、美豬進口問題而推遲會議,也因此有了此次復談,同時達成多項共識,並成立工作小組,明確凸顯臺美之間關係「空前友好」的狀況。

 此次會議雙方達成的共識,包括臺美就不同項目成立工作小組、強化互動解決貿易問題、支持致力強化重要供應鏈的安全及韌性,臺灣提出疫苗授權代工想法時,美方也允諾繼續往下討論,在臺灣希望簽署的雙邊貿易協定(BTA)上,美方也同意繼續討論。

 在這些共識中,一般民眾最關切、同時也是最急切,有短期影響及效益者,當然是新冠疫苗的授權代工。如果我國能取得代工,對於一直以來積極想取得疫苗的臺灣而言,具有重要意義,但對於中長期經貿的影響而言,與美國能否簽署雙邊貿易協定,則較其他議題更為重要。

 從經濟角度來看,臺灣以貿易立國,出口一直扮演我國經濟發動機的角色,長期以來,臺灣也受惠於如世界貿易組織(WTO)的多邊協定。但遺憾的是,從本世紀開始,WTO的「杜哈回合」談判受挫,全球經貿基本上轉向自由貿易協定(FTA)與區域經貿組織的方向前進,等於是從全球性的「多邊」轉為「雙邊」或「有限多邊」。簽署國家彼此給予對方更低的關稅、更寬大的貿易條件,因此對簽署國的出口與經濟而言,基本上都有利益。這也是近20年來,全球已簽署逾4百個各類型的FTA,以及各式區域組織陸續建立的主因。

 但臺灣因國際政治因素,不僅無法加入重要的區域經貿組織,連簽署FTA都少之又少,如果以出口能受惠於FTA優惠關稅的所謂「覆蓋率」來看,臺灣只有不到10%,然而臺灣最大的貿易競爭對手韓國,出口受惠於FTA優惠關稅的比例卻高達7成以上。去年,涵蓋亞洲大部分重要經濟體的「區域全面經濟夥伴協定」正式簽署後,預估在今年底或明年開始生效。這個包括東協10國、日、韓、紐、澳、「中」等15國的區域經貿組織,對臺灣的出口勢必有影響,此時如果能與美國簽署BTA,絕對有其重要性與意義。

 從國際經貿版圖的變遷與趨勢來看,臺美TIFA更有其特殊意義。美國在前總統川普任內,與大陸大打貿易及科技戰,原本外界預期拜登上任後,兩國關係可和緩;但讓外界意外的是,拜登仍維持對中共的強硬態度,不僅未取消加徵關稅放鬆貿易戰,甚至還擴大科技戰線。臺灣經濟在過去3年表現優於預期,在相當程度上是受惠於貿易戰因素,除臺商為規避貿易戰風險而回國投資,企業也受惠於來自美國的轉戰效益、來自大陸的急單效應,臺灣半導體的全球競爭力與無可取代性,也在此過程中特別凸顯。

 美國為降低對大陸生產的依賴,開始倡導「信任夥伴供應鏈」,希望剔除在大陸的供應鏈廠商,由盟邦共同組成供應鏈,這也是此次會議5大共識中的「支持致力強化重要供應鏈的安全及韌性」。此外,拜登政府的供應鏈檢討與政策中,也特別著力於半導體,同時在基礎建設預算中,也準備投入500億美元支持半導體產業。

 以臺灣而言,我們的強項、同時也是美國希望臺灣提供的,主要是半導體的製造能力。被稱為臺灣「護國神山」的台積電,已於去年赴美投資設廠,上下游供應鏈也一起赴美投資。與此同時,歐洲、日本也都急切地想增強其半導體製造能力,臺灣半導體成為各方爭相超越的對象,我們應審慎取捨,以爭取國家最大利益。

 美國是全球最大經濟體、全球唯一超強,對臺灣而言,美國是第2大出口市場與貿易夥伴,更是技術主要來源,在國際上亦不斷表達對臺灣的支持。因此,臺美若能藉TIFA拉近關係,對臺灣絕對有利;值此全球經貿版圖改變、供應鏈重組之際,我們更可藉此創造臺灣最大的經貿利益。

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