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【社論】獎勵生育完善托幼 正視少子化危機

發佈日期:2021/07/20
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 根據內政部最新資料顯示,2021年前5個月,我國僅出生5萬9481名新生兒,改寫史上出生數最少紀錄。2020年新生兒數量已創下史上最低的16.5萬人,今年前5月出生人數更少,在新冠疫情影響下,預期今年出生率將比去年更低,新生兒數量恐難保16萬大關,少子化問題將是後疫情時代必須重視的國安問題。

 把時間拉長些來看,在戰後「嬰兒潮」時期,臺灣每年約有30萬至40萬名新生兒;2008年全球金融海嘯,新生兒首度跌破20萬;2018年18.1萬人;2020年僅剩16.5萬人;更可看出臺灣生育率的下降曲線。

 我國去年婦女生育率為1.0,遠低於全球的2.3,也低於已開發經濟體的1.6,目前歐盟仍有1.5,北美也有1.7;我國則已和南韓、香港等同為全球生育率最低的經濟體,導致去年出生人口16.5萬人、死亡17.3萬人,死亡人數超過出生人數7907人,首次發生自然增加率為負數的「死亡交叉」。此外,美國中情局日前公布2021年全球生育率預測報告,在全球227個國家或地區中,臺灣每位15至45歲育齡婦女,只生育1.07個孩子,敬陪末座。

 為改善人口結構、提高生育率,行政院長蘇貞昌日前裁示通過「國家一起生養」利多政策,政府每年將投入近百億元,建構安心懷孕友善生養環境,讓有意願生育的國人,都能獲得政府的大力支持,也讓年輕爸媽願意共同分擔育兒責任,讓有育兒需求的工作者,能在家庭與工作間取得平衡。

 政府預計要推動的政策,包括提高育嬰留職停薪津貼,由原本的6成投保薪資,提高到8成,增加的經費中央負擔,並放寬父母可同時申請育嬰留職停薪及請領津貼,軍公教勞工一體適用,並於7月1日上路。

 有關放寬育嬰留職停薪部分,父母可同時申請育嬰留職停薪、請領育嬰留職停薪津貼的政策,可謂一大利多,給付標準增加的兩成,對於育有新生兒的父母來說,將有很大助益;將來不論配偶是否就業,受僱者都可以申請育嬰留職停薪,並依規定請領津貼,申請期間可少於6個月,但每次不得少於30日,以2次為限,讓短期照顧需求者,都可申請育嬰留職停薪。

 在不孕症補助方面,未來將擴大補助對象,低收及中低收入戶維持每次15萬元上限,一般夫妻首次申請補助上限則為10萬元,再次申請上限6萬元,每胎最多6次,預估可嘉惠不孕夫妻2.3至2.8萬對。

 增加產檢次數及項目,政府免費提供的10次產前檢查次數,將大幅增加至14次,並新增妊娠糖尿病篩檢、貧血檢驗與兩次一般超音波,及調高產檢診察費與檢驗費用,估計將有16餘萬孕婦受惠;產檢假則增為7日,增加兩日的薪資將由政府補助。

 此外,行政院也呼籲國營事業、公股行庫加大優惠力道,如設置托兒所,共同解決少子女化問題。國軍營造安心友善生養環境不遺餘力,現階段已執行多項生養政策,包括設立非營利幼兒園、簡化各項生育等補助費申請流程,以及三軍總醫院不孕症治療優免等,讓官兵專心執行戰訓任務,也能減輕負擔。

 此外,女性軍、士官分娩者,給假42日;分娩前,給產前檢查假8日,也優於外界有薪產檢假7日的規定;另為撫育未滿3歲子女,任職6個月的軍、士官可申請留職停薪,育嬰留職停薪津貼配合政府政策提高到8成,讓官兵能善盡照顧家庭的責任。生育等補助,只要國軍官兵在戶政機關辦理子女出生登記,最快5個工作日完成款項撥付;且為讓官兵有足夠資金運用,也能於預產期前3週,向服務單位提出預支2個月本俸的生育補助費。

 臺灣是全球生育率最低的國家,政府投入總金額近百億元推動「少子化對策」計畫,希望趕進度提振生育效果,也更貼近年輕一代夫妻及父母的需求,讓民眾安心懷孕,平安生養。事實上,蔡英文總統就任以來,育兒相關經費已從首年的150億提升至今年的550億元,2023年將達到近千億元,說明政府對少子化問題的高度重視。

 當然,解決少子化問題,除了提高生育率,建立育兒友善環境與福利措施外,放寬移民限制、延後退休年齡、提高婦女勞動參與率、讓退出勞動市場者二度就業、大量使用機器人等,均有助改善日漸失衡的人口結構。「投資兒童就是投資未來」,兒童是國家競爭的生力軍,因此,獎勵生兒育女,不僅是政府的責任,也是你我和整個社會都必須高度重視的課題。

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